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ナイアガラの旅②(マラソン当日!!)
いよいよマラソン大会当日です
天気予報が雨100%だったので心配していたのですが、朝起きてみると小雨がパラパラと・・・
カナダの天気予報は当たることがないのに、こんな日に限って。。
これでも中止になることはないと思いますが・・・

ホテルで朝食を思いっきり食べて、お腹の満足度も100%★
ハーフマラソンのスタート地点はNiagara on the lakeなので、Old Casino側のホテルからシャトルバスで約1時間ほどかけてスタート地点まで向かいます
シャトルバスのピックアップ場所にはたくさんの人だかり!
やっぱりこんなに沢山の人が参加するんですね~。

スタート地点までシャトルバスで向かっている間、事件発生
大きな道路から左折して一本向こうの道路へ線路を渡ろうとしたところ、すご~~く長い貨物列車がなぜか線路上でストップしていて、全く動きません
この線路を渡らないとNiagara on the lakeまでは到着できないのですが・・・
20分ほど待っていても貨物列車が動き出す様子は全くなく・・・
スタート地点まで向かうシャトルバスの長蛇の列ができてしまいました
ところが突然、私たちのバスのドライバーが長蛇の列から抜け出すため、Backを始めました!!
「え??」と思ったけれど、長蛇の列から抜け出した瞬間、
バスの中はみんなの拍手と歓声
ドライバーも「ヒャッホ~ゥ!」なんて言ってたりして、陽気さ満点♪
こんな風に、形にとらわれずに『我が道を行く』って感じの欧米文化が好きだったりします(笑)

そんなこんなで無事に線路の高架下をくぐれる道を見つけて、スタート地点まで到着
よかったよかった♪

で、スタート地点にみんなで並んでスタートの合図を待ちます。
久しぶりのスポーツイベントにどきどきわくわく
靴紐につけたこの黒いプラスチックのものがスタートラインを通った時に感知して、タイムを計ってくれるそうです!
なんて便利な!!

出発して間もなく友達の集団から抜け、もくもくと一人で走りました。
マラソン大会で集団行動するのが苦手で・・・(苦笑)
Niagara on the lakeには初めて訪れたのですが、紅葉と大きな湖がマッチしてて、とても素敵な街並みです。
紅葉を見ながらマラソンなんて、とっても気持ちがすがすがしくなりました
走っている時っていろんなことをゆっくり考えられるから大好きです。

あと、この時期はハロウウィン前だということもあって、ほとんどの家がそれぞれハロウウィンの飾りつけをしていました!
とっても可愛かったので写真に撮りたかったなぁ。
さすが外国のハロウウィンって感じでしたよ♪

また、マラソンを走っている間には沿道にたくさんの応援団!!
みんな水分支給などのボランティアをしつつ、音楽を流しいろんなコスチュームをして応援してくれました
「あと○○マイルだよ~!!」と言って応援してくれて、励みになりました。
(ただ、私、“マイル→キロメートル”の計算ができなかったので、走っている間も自分がどの地点まで走ったのか全くわからず、ずーっと勘で走ってました
自分の中で、「絶対に中間地点までは歩かない!」と決めていたので、周りを走っている人に「中間地点過ぎた?」と聞きながら走りました

途中雨が降ったり止んだり・・・
湖の遠く向こうにゴール地点(ナイアガラの滝付近)の建物は見えるものの、いつまでたってもゴールには着きません(汗)
昔はよくこんな長い距離を走ったもんだなぁと昔の自分に感心してしまいました(苦笑)

沿道の「Great running!!You can do it!!」という言葉に励まされながら、残り1マイル!!
これまた何キロメートルなのかはわからなかったけれど、思ったよりも体力がまだまだ残っていたので、猛ダッシュでラストスパート!!
周りの人に、「この子最後なのにすごい猛ダッシュしてるよ・・」という目で見られつつ、無事にゴーーーーール

ゴールと同時に完走記念のメダルをもらいました

一時して順位が紙に貼りだされ、
1152位 2時間20分02秒という記録でした
(順位は後から正確なものを確認します☆)
自分の中で2時間半以内に走りきるのが目標だったので、満足です

帰りはカジノバスの受付場所に当日のみのチケットを持って、だめもとで乗れるかどうか確認したら、「6人乗れますよ」とのこと♪
とってもラッキー
受付してくれた中国人のお姉さんがとっても大雑把で、日付とか何も見てなかったからかもしれませんが(笑)
お金を払うことなく、無事にトロントまで帰ってくることができました♪

生まれて初めてのハーフマラソンでしたが、参加して本当によかったです!!
走りながらいろんなことを考えることができたし、カナダに来てようやく何かをやり遂げた、っていう気がします。
誘ってくれた友達に本当に感謝!!

これからも走ることは続けようと思います♪
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